До самотньої планети існували путівники BIT.

Перед самотньою планетою мій батько Джефф Кроутер, який також став автором-засновником Lonely Planet, керував видавництвом підпільного путівника під назвою BIT з 1970-1980 років. Це вступне слово «слово за словом» - з останнього опублікованого довідника BIT в 1980 році. Це захоплююче уявлення про те, якою була сцена підземних подорожей перед масовими путівниками, і Інтернет був доступний.

-

Перше "видання" цього посібника, яке стало відомим як "Біблія Сходу", побачило сіре світло світанку ще в 1970 році як одне з безкоштовних роздач Інформаційно-довідкової служби BIT. Зібрані Ніколасом Альбері та Іаном Кінгом в результаті нескінченних запитів про інформацію від майбутніх мандрівників, він складався з півдесятка або близько двох дублюваних аркушів дурманного склянки, зшитих разом з одним штапелем і жодної кришкою. І все-таки настільки вдалим було, що за відсутності будь-якого іншого джерела низової інформації, що BIT незабаром отримував в середньому шість листів на тиждень від мандрівників по всьому маршруту.

Ці листи, зі своєю цінною актуальною інформацією, лягли в основу швидкої послідовності оновлень та розширень, через які керівництво пройшло протягом наступних двох років. На той момент, коли я приїхав до BIT, щоб написати видання '72, він виріс до такого розміру, що вартість його складання вимагала, щоб BIT стягував «мінімальне пожертвування» 0,50 фунта за копію. Спочатку ми думали, що необхідність зробити «пожертву» відштовхне людей. Зовсім навпаки. Настільки нетерплячі були люди, щоб отримати копію, що вони регулярно залишали подвійне, ніж просили, щоб підтримати діяльність BIT.

Приїхавши в BIT, щоб написати своє перше видання, я зіткнувся з понад 200 листів від мандрівників, які накопичились у переповнених файлах, найкруткішому «офісі», який я коли-небудь бачив - або з тих пір, кілька спальних мішків, повних хропіння людей на підлогу, артритну машинну машинку IBM, яка часто кидала приступи та звук неприємного гітарного стилю працівника Джиммі Реда, що піднімався з кімнати внизу.

Це здавалося неможливим завданням, але через три тижні воно було готове - всі 100 сторінок його, двосторонні. Ми з Миколою провели наступні 48 годин, випиваючи вино та куріння грибів безперервно, поки ми вибивали тисячу примірників нового посібника на б / у копіювальній машині, що керується вручну. Хоча потрібно було "мінімальне пожертвування" отримати небачені 1 фунт за копію, це було феноменальним успіхом і змагалося з непальськими храмовими кулями як найбільш затребуваним товаром на шляху до Катманду. Гроші від путівників були перераховані на підтримку діяльності BIT.

Що було БІТ? Нікому ніколи не вдасться визначити, що було BIT, хоча б тому, що він відмовився обмежуватися якимись визначеннями, але Рік Крюст одного разу зробив сміливу спробу. Він написав про це:. "Ми знаємо, що цей довідник коштує багато грошей, і ви його справді не можете собі дозволити, але нам потрібно десь отримати гроші, і цей довідник - це наше основне джерело доходу. Ми відкриваємось кожного дня року з 10 ранку до 22 вечора (телефон 24 години) і надаємо безкоштовну допомогу та інформацію про що завгодно тому, хто цього хоче. Брудний, неохайний офіс; доброзичлива, часом буйна атмосфера, неефективний персонал, розгублена клієнтура, агресивна кішка. Безкоштовна інформація, безкоштовні болота, безкоштовна ванна. безкоштовний копіювач і друкарська машинка, безкоштовні кошенята та щенята, безкоштовний одяг, безкоштовна їжа - дешево в інший час, але безкоштовно, якщо ви дійсно голодуєте, вільні люди для розмови, безкоштовна альтернативна бібліотека, безкоштовна денна кімната, щоб виліпитись або спати в , безкоштовний аварійний майданчик, багато іншої вільної площі залежно від пори року, безкоштовний оптимізм, безкоштовний екстаз, безліч інших речей плюс дорогі путівники, які платять за все це. "

Більш конкретно, це постійно змінювалась колекція викидачів, невдач, візіонерів, девіантів, інформаційних виродків, студентів, утікачів, мандрівників, електроніків та навіть «нормальних» людей з усього світу, нікому з них не платили і багато хто працював усі години, що Бог посилав. Крім соціального забезпечення, інформації про робочі місця, житло, присідання, соціальне забезпечення, закон та охорону здоров’я, BIT також може надавати інформацію про все, що стосується геодезичних куполів та лікарських засобів для лікування, як поправити велосипед, коли ви застрягли на Йоркширській маврі. Це навіть поправить ваш телевізор за вас.

Деякі з немовлят, яких вона виховувала до незалежності, включали Рух Комуни, COPE (інформацію про психіатрію та службу допомоги психічним пацієнтам та людям, страждаючим психічними проблемами, керованими колишніми пацієнтами), News Laser News and CLAP (" Збір громади за альтернативні проекти ", який зібрав понад 30 000 фунтів стерлінгів для радикальних і творчих проектів по всій Британії, попросивши читачів регулярно опублікованого списку проектів, які потребують грошей, щоб дати 1% свого доходу проектам на свій вибір. Успішні проекти попросили зробити те саме, хоча мало хто робив).

За жоден з цих робіт він ніколи не отримував фінансової підтримки урядових органів влади, а також не бажав таких грантів. Іноді йому рок-зірка (зокрема Пол Маккартні та Піт Таунсенд) або благодійний трест отримували 500 фунтів або 1000 фунтів стерлінгів, але для свого основного доходу він був змушений розраховувати на путівники. Це були величезні рахунки - завжди.

Назад до напрямних. До 1974 року, коли я прийшов працювати на повний робочий день у BIT, керівництво Індії генерувало неймовірне середнє значення у дванадцять листів на тиждень. Завдання внесення всієї додаткової інформації у посібник починало займати по 25 годин на день, але це було не те, що змусило змінити формат. На початок 1975 року вона виросла до понад 200 сторінок, які ще зшиті разом, з одним штапелем і без обкладинки. Вона важила тонну і була такою громіздкою, що ми почали сумніватися, чи не буде місця в рюкзаку мандрівника для чогось іншого, окрім гіда.

Крім того, для того, щоб не відставати від попиту, ми зносили дві копіюючі машини і повністю покладалися на довірливість послідовних представників IBM або Gestetner, яких ми могли переконати доставити нам нову машину на пару днів "на пробу" . Жодна машина в історії техніки ніколи не піддавалася такому жорсткому "випробуванню". За короткий час, коли вони залишились у нас, нам вдалося, так чи інакше, підробити з них понад півмільйона листів. Але це був лише початок роботи, відтоді аркуші потрібно було зібрати - вручну. Спина осла ось-ось зірвалася, після декількох бурхливих зустрічей колективу ми вирішили надрукувати друк після того, як я переписав і оновив всю справу.

У середині 1975 року я вирішив це зробити проти неможливих шансів. Шанси включали в себе піратську радіостанцію, яка транслювалась із сусідньої кімнати і часто залучала до себе власні сокири столичної міліції, що намагалися знищити все, що видно; автобусні вантажі мандрівників, що постійно стукають у двері в пошуках найновішої інформації про всюди від Стамбула до Порт-Морсбі, дехто з яких приніс мені трохи курити (благословляй їх!); другові, який щодня потребував вуха, щоб засипати розповіді, і який би пішов мене до паба до обіду і залишив мене нездатним робити до середини дня, і, звичайно, вимоги робити роботу на зміні в BIT . Примітно, що він був готовий протягом шести тижнів, хоча ми не були дуже впевнені, що принтер подумає про копію, як це було зроблено на тій же артритній електромеханіці IBM, з якою я боровся три роки тому, і яка стала ще більш кричущою з просуванням вік. Тим не менше, Іан Кінг, наш принтер, зробив прекрасну роботу. Я вийшов у країну на півроку виснажений.

Новий посібник мав ще більший успіх, ніж старий, хоча через збільшення витрат нам довелося підняти «мінімальне пожертвування» на гойдалки 2 фунта плюс 10% «податок на CLAP» (CLAP - збір громади за альтернативні проекти). Приблизно в цей час почали з'являтися багато інших путівників по маршруту Англія - ​​Індія - Австралія. Вони варіювалися від доброго до сміття, і багато з них були тонко замаскованими вимиваннями керівництва BIT. Ми навіть отримали один лист від бридкого твору в Каліфорнії, який додав 25 доларів США і сказав подяку за інформацію, він збирався надрукувати та продати його сам. Але були й інші, конструктивні розробки, які BIT підтримував, наприклад, переклад з італійської мови, який вийшов "Stampa Altemativa" - аналогічний в Італії "International Times".

На початку 77 року ще одна величезна купа листів мандрівників накопичилася, і я склав їх в окремий оновлений розділ, який ми зв'язали в головному посібнику. Після цього я на деякий час втратив зв’язок з BIT і поїхав на південь до Південної Америки з наміром написати путівник по тій точці світу ("Південна Америка на березі", Lonely Planet, січень '80, стор. 442 , 3,95 фунтів стерлінгів, доступна від Magic Ink).

Коли я повернувся, БІТ опинився в тяжких напрямках і дивився на край прорви, перейнятий купою дрібних шахраїв, швидких виродків, зриваючих артистів, віно та сидр-виродків. Це було прицілом для нагноєння очей. Через деякий час, з кінця 79-го і початку 1980-х, він остаточно склався, отримавши найвиразніший телефонний рахунок, який ви можете собі уявити. Але ідея не загинула, і файли залишаються недоторканими.

Почувши це, Ian (наш принтер) і я, не бажаючи бачити, як гіди помирають після всіх цих зусиль тисяч мандрівників, які написали протягом багатьох років і все ще пишуть - тримайте ці ручки, будь ласка! - вирішили взяти на себе біг путівників. Тож нехай ті тексти букв залишаються в поточному посібнику. Цей посібник такий же хороший, як і ті листи, які ми отримуємо від вас. Це ви зробили це тим, що є, і тільки ви можете зберегти його таким чином - тобто оновленим і містить інформацію, яку ви хочете знайти в ньому. Існує багато інших путівників по цьому маршруту, але вони стосуються одних осіб, і жоден з них не має такого ж зворотного зв'язку, як керівництво BIT, і так швидко застаріло. Відгук - це те, що підтримує його живим і завжди є. Якщо коли-небудь настане день, коли він перестане бути дзеркалом досвіду мандрівників та обміну інформацією, то ми покладемо його на відпочинок і залишимо вас в руках суворо комерційних хлопців.

Тим часом ось останнє повністю перероблене та оновлене керівництво BIT. На відміну від усіх попередніх видань, які були витягнуті з крику з різних напівпровідників Західного Лондона на гребіні наказів про виселення, цей був зібраний у напівзапущений, колишній банан, пролитий у глибині дощового лісу в північний Новий Південний Уельс, Австралія. Цього разу потрібно три місяці, щоб зібрати разом, але тоді він вдвічі більший і, оскільки тут немає електроенергії, і половина кожного дня витрачається на утримання в затоці лантани, грунтовки, п'явок, сухопутних келіхів і 6-футових пітонів, це зовсім не так дивно.

Джефф Кроутер (редактор)

Австралія.

Березень 1980 року.