Мої найкращі канікули були шкільними польовими екскурсіями

Від середньовічних часів до Італії та Греції.

Кредит на фото: Кай Леманн, CC BY 2.0.

Моя сім'я - це не великий клас відпусток. Найкраще, що ми зробили, були походи на одне з багатьох, багатьох озер або річок Флориди, де мій тато невтомно намагався дарувати свою любов до риболовлі на мене, свою єдину дочку. Його спроби провалилися так сильно, що я зрештою став вегетаріанцем. (Вибачте за розчарування, тато.) Раз у раз ми проводимо табір на законному табірному просторі, що знаходився прямо на пляжі, і маємо зручності, такі як басейн та аркада. Це були такі кемпінгові подорожі, за якими я міг відставати.

Але, здебільшого, канікули не були частиною нашого способу життя. Мої батьки завжди були погодинними працівниками, тому відпустка означала втрату грошей не лише тому, що вони витрачали їх на поїздку, а й тому, що їм бракувало днів роботи. Це було не те, на що ми могли б заплатити бюджет.

Це означало, що мої найбільші канікули прийшли у формі польових поїздок. Вони, звичайно, коштують грошей, звичайно, але відправлення одного малюка в поїздку проти нашої чотирирічної родини було, очевидно, більш рентабельним. (Не кажучи вже про значно знижених групових курсах, до яких зазвичай можуть потрапити школи.) Іноді поїздки були подіями на день, наприклад, коли ми їздили до Середньовічних Таймс, Універсальних Студій, або тієї дивної подорожі хору, щоб побачити Джозефа та Дивовижного Техніколора Мрійник в головній ролі Донні відроджений Осмонд. Інші були більш ретельними подорожами, як-от тиждень у Вашингтоні, округ Колумбія, або ж колись у житті поїздка до Італії та Греції, яку я взяв на старший рік.

Ця поїздка була справою мрій. Ще з юних років я мав незрозумілу одержимість Італією. Це одне місце я хотів відвідати більше, ніж будь-яке інше. Я був занадто молодий, щоб повністю зрозуміти, де географічно знаходиться Італія, але я знав, що це місце, куди мені потрібно поїхати. Коли було оголошено, що наша старша поїздка буде десять днів в Італію та Грецію, мої батьки вирішили зробити все, що в їх силах, щоб мене туди привезти. Так було і я.

Я не пам’ятаю точної суми, яку нам просили заплатити, але я пам’ятаю, що вона становила близько 3500 доларів. Поїздка проходила через EF Educational Tours, і наші квитки покривали авіаквитки, готелі, сніданок та вечерю щодня, кілька турів та будь-які різні транспортні витрати (пороми, автобуси тощо). Я також відповідав за отримання паспорта та принесення достатньої кількості грошей на десять днів обідів та будь-які сувеніри, які я хотів придбати.

Я набрав стільки змін, скільки міг на своїй офіціантській роботі, і врятував усе, що міг. Мені було монументально погано в цій роботі і я відмовився від роботи в ресторані з тих пір, але я якось все одно гаразд. Мій улюблений клієнт був власником картинної галереї через дорогу, який щоранку приходив за чашкою кави 85 цент і залишав чайові $ 5. Я планую побудувати пам’ятник на його честь одного дня.

З моїх батьків, вони також невтомно працювали і економили, але не робили великого прогресу. Як знають усі сім'ї нижчого та середнього класу: якби ви могли економити гроші, ви вже були б. Коли ми наблизилися до терміну платежу, вони вирішили попросити допомоги. Моя тітка і дядько із задоволенням дали нам потрібні гроші на поїздку, оскільки вони спостерігли за племінницею племінниці і про Стародавнього Риму та Мікеланджело ще з трьох років. Вони були в захваті, щоб це сталося для мене.

Поїздка була одним з найкращих вражень у моєму житті. Це було повно історії та мистецтва та найкраща їжа, яку я коли-небудь їв. Наш путівник навчив нас місцевим звичаям, як відповідна кількість чайових. Вона сказала, що якщо ваша сума складе 4,05 долара США, ваш наконечник повинен округнути до наступного долара. (Будь ласка, не кричите на мене, якщо це неправильна інформація. Здавалося, це неправильно, але Наталія була такою непохитною!)

Гроші, які я заощадив, здебільшого йшли на сувеніри, обіди та багато алкоголю, оскільки мені було виповнилося 18 років і я міг легально пити за кордоном. (Вибачте з цього приводу, мамо.) Як прихильник сентиментальності, я все ще маю кожну річ, яку я отримав, перебуваючи там: вишукане дизайнерське скло з Ватикану, намисто та браслет, які я отримав у бутиковому ювелірному магазині в Римі, плаття з відкритого торгового центру в маленькому містечку, якого я не пам'ятаю, камінь від Середземного моря (я, очевидно, не платив за це), разом із кожним меню та кожним квитком на поїзд. Я хотів запам'ятати це все. Я хотів оцінити все це.

Я також знав, що повинен змусити свої бажання відповідати своєму бюджету. Я приніс близько 1000 доларів і витратив на це трохи. Якби я приніс лише 500 доларів, я б змусив цю роботу також, можливо, не випивши так багато Лімончелло. З іншого боку, якби я приніс 5000 доларів, я, мабуть, знайшов би спосіб витратити всю суму. Я постійно бачив речі, які хотів купити, але був обмежений моїм бюджетом і кількістю речей, які я міг би вмістити в свій багаж - включаючи подарунки, які я приніс для своєї родини.

Я не завжди робив найкращу роботу, щоб оцінити жертви, які зробили мої батьки, щоб я мав можливості, тому що часто оглядав інших дітей, які мали більше. Правда в тому, що я, можливо, обходився без багато чого, що хотів, але ніколи не обійшвся без чогось, що мені потрібно, і я ніколи не пропускав досвід, навіть коли знав, що ми не можемо собі цього собі дозволити. Навіть якби ця старша поїздка була для мене моїми батьками, це було б достатньо. Я сподіваюся, що колись зможу дати їм власні відпустки, що змінюють життя.

Стефані Еш - незалежна письменниця, котяча мама та віддана поп-культура. Вона, ймовірно, зараз говорить про фільм 90-х у Twitter.

Ця історія є частиною серії відпусток Біллфолда.