Найкраще рішення, яке я коли-небудь приймав

Я та мої найкращі друзі із середньої школи отримали свої перші роботи приблизно в один і той же час. Ми не змогли прийняти належну відпустку під час першого літа в якості службовців, але вирішили, що поїдемо кудись за кордон наступного року. Перемотка вперед кілька місяців. Це був квітень 2012 року, і ми все ще не мали місця призначення. Тоді це мене вразило. Я не пам’ятаю точно, як мені це прийшло в голову, але я відразу зрозумів, що це було. Тому я зателефонував своїм друзям і сказав їм: "Ми їдемо в Більбао". На той момент я знав про це місто лише дві речі: це було в Іспанії, а їх футбольна команда щойно пройшла кваліфікацію до півфіналу Ліги Європи, фінальний акт якого був запланований на місяць пізніше в Бухаресті. Я навіть не знав, чи маємо щось побачити у Більбао чи, принаймні, це було на узбережжі. Але я був настільки впевнений у своєму виборі, що навіть жартома сказав своїм друзям: «Вони виграють фінал, а ми підемо, щоб побачити трофей на їх стадіоні».

Ніщо не змусить мене передумати, навіть якщо за день до нашої поїздки стався терористичний напад, або якщо Більбао виявився промисловим містом, куди жоден турист ніколи не ступив. Тож, поки мої друзі складали список того, що робити і що подивитися в Більбао, щоб визначити, чи варто це наших грошей, я мав краще зайнятися. Купив квитки на літак і спостерігав, як повертається півфінальний матч "Атлетику" проти "Спортинга" в Лісабоні. Португальці були величезними фаворитами, будучи сильнішою командою та вигравши першу гру, але "моя" команда пройшла кваліфікацію. План вийшов кращим, ніж я міг собі уявити: тисячі вболівальників Більбао приїхали в Бухарест у травні, а ми повернемося з візитом через місяць. Навіть не мало значення, що Атлетик програв фінал. На той час ми з'ясували, що Більбао розміщує один з найвідоміших музеїв у світі, а Атлантичний океан був лише за годину їзди. Для мене це вже було занадто багато інформації, я хотів здивуватися. Я навіть не перевірив список, який склали мої друзі.

За кілька днів до від'їзду родич запитав мене: "Але як у вас є гроші поїхати до Південної Америки?". Те, що вона не знала, де Більбао, зробило мене ще більш впевненим у своєму виборі. Несвідомо, це виявиться одним із найважливіших моїх критеріїв при виборі місць відпочинку. Коли я комусь скажу, куди я лечу далі, я хочу, щоб вони запитали мене: "Де це?" Я не хочу, щоб вони говорили: "О, так, я був там п'ять разів, це приємно". Тому, як говорилося, мій багаж у Більбао був майже готовий. Але настала незручна тиша у моїх друзів. Я не знаю, чи більше не довіряли моєму інстинкту, але все одно було пізно, щоб сумніватися. Тому ми поїхали в аеропорт, готові до нашого першого сонячного літнього відпочинку в Іспанії. Для свого першого візиту в одну з найбільш туристичних країн Європи звичайний хлопець обере б Барселону, Мадрид, Валенсію, Севілью або такий курорт, як Марбелья. Але в нашій невеликій групі друзів із середніх шкіл хлопець, який обрав місце призначення, був не нормальним. Це був я.

Неприємна тиша спалахнула через десять хвилин після того, як ми приземлилися в Більбао. Ми були на маршрутці з аеропорту, на широкому бульварі з пальмами з обох боків. "Нічого собі", - сказали всі ми, майже одночасно. Ми нарешті були там, і Більбао виглядав набагато краще, ніж я міг собі уявити. Після того, як ми зареєструвались, ми поїхали гуляти центром міста, і у мене виникло дивне відчуття, що я був частиною пригодницької гри чи сюрреалістичного фільму, де все було завеликим. Вуличні ліхтарі мали форму величезних настільних світильників, дерева в парку були схожі на величезні гриби, річка, яка розрізає місто навпіл, здавалася зачарованою, не кажучи вже про величезну собаку з квітів та жахливо 10-метровий високий павук під головним міст. Більше того, все було оповите густим димом, який, очевидно, був «скульптурою туману», що демонструється поза музеєм Гуггенгайма. Ще більше загадковості додали вуличні знаки. Всі вони були на баскській мові, що є мовою, яка складається з k і z, і рідко деякі інші букви теж.

Наступні дні ми зайшли до музею Гуггенхайма, який виглядає як механізм годинника або величезний лабіринт, який навіть дорослі не в змозі вирішити, і до Сан-Себастьяна, який відчував, що Французька Рив'єра за вирахуванням суєти. Після засмаги ми провели час, що залишився у тіні пальм, ховаючись від Сонця. Я пам’ятаю, як дивився півфінальний виграш Іспанії на Євро-2012 проти Португалії, а потім їхав до центру міста, очікуючи, що там зустрінеться величезна натовп на святкуванні. Однак площі були порожніми. Наступного дня ми з'ясували, чому: Більбао має свою "національну" команду, Атлетичний клуб, який складається лише з гравців басків, а разом з "Реалом" та "Барселоною" є єдиною командою, яка ніколи не вийшла з іспанського верхнього футбольного дивізіону. У їхньому трофейному кабінеті не вистачало кубка Ліги Європи, якого ми сподівалися побачити, коли ми вибрали місце призначення, але столітній стадіон Сан-Мамес був сповнений історії. Через кілька місяців після того, як ми відвідали його, арену було знесено, і прихильники легендарного клубу, заснованого в 1898 році, переїхали до нового Сан-Мамса, що знаходиться неподалік.

Але найприємніша пам’ять у мене з Більбао - з сімейного місцевого ресторану, куди ми ходили двічі. Перший раз воно було порожнім, крім старого, який виявився власником. Він не знав жодної англійської, але йому якось вдалося порекомендувати нам «ойос фріто» зі смаженими перцями, традиційний сніданок. Поки ми їли, він сів за стіл у темному куточку ресторану і дуже повільно набрав на своєму ноутбуці. Через пару хвилин він повернувся до нашого столу і з гордістю показав нам дисплей: він перекладав різні звичні вирази з іспанської на англійську та румунську і грав для нас за допомогою Google Translate. Наступного дня ми поїхали до вишуканого ресторану в центрі міста, де я замовив салат з качки, і вони принесли мені величезну миску з дуже маленькою їжею на дні. Тож, коли ми знову зголодніли, ми повернулися за деякими старими хорошими «фритосами». Наш друг був там, і Google допоміг нам знову спілкуватися.

Архітектура Більбао вражаюча і на відміну від будь-якого іншого місця, яке я бачив особисто чи на фотографіях. Будинки - це поєднання старого та нового, всі дуже кольорові та демонструють велику увагу до деталей. Стіни масивні та сповнені смаку графіті, фонтани та сходи - шедеври, а мости запаморочливо, як арка над старою Сан-Мамс. Єдині сірі будівлі, які ми бачили, що нагадували нам комуністичні блоки в Румунії, були на околиці Більбао. Пізніше ми зі скорботою з’ясували, що там живуть чорні іммігранти. Церкви вражають, пішохідні вулиці переповнені невеликими столиками, де можна подати чай, спортивний зал схожий на НЛО, і ви майже не змогли кваліфікувати жодну будівлю як "звичайну". Деякі розроблені з отворами в інших, інші мають принаймні одне-два кривих вікна, що нагадує стиль Пабло Пікассо. Власне, одна з найвідоміших його картин натхнена бомбардуванням Герніки, баскського містечка, всього в 30 кілометрах від Більбао.

Відпочинок у Більбао мав загальний успіх. Ми повернулися повністю завантажені подарунками для своєї сім’ї та колег, і потужна буря блискавки, яку ми пройшли одразу після зльоту з Мюнхена, на зворотній дорозі, зробила подорож ще більш незабутнім. Відтоді ми вирушили разом на вісім інших літніх чи зимових канікул, відвідавши мавп у Гібралтарі, печери в Лагосі, пляжі та міста, сповнені контрастів у Таїланді, неймовірно красивих та з цих країн світу Ісландії та Японії, але також різдвяні ринки у Відні та Копенгагені та селі Діда Мороза, Рованіємі. Крім того, я сам або разом зі своєю родиною чи подругою поїхав до Сфінкса та пірамід, напрочуд розвинулися Прибалтики, схвильований та доброзичливий Тайвань та Кіпр, острів на перехресті цивілізацій. Загалом, я поїхав у 20 країн на трьох континентах, принаймні половина напрямків - це мої ідеї. Подорож було найкращим рішенням, яке я коли-небудь приймав, і Більбао був єдиним найкращим місцем призначення, яке я коли-небудь обрав.