«Посібник для молодої жінки» Урок 3: Як помітити підйомника

Захоплювач скаже, що це справжня тварина, а не класна художня творчість. (Фотографія: Оріана Швіндт)

Згідно з їх відгуками на Couchsurfing, Джим і Джейн * були прекрасною парою серед септуагенаріїв у Центральній штаті Міннесота, яка любила приймати мандрівників. Розумієте, вони захоплювались подорожами, і полюбили природу кушсурфінгу. Вони почули такі цікаві історії і залишилися самі, з такими цікавими людьми.

* Імена змінено з причин, які незабаром стануть очевидними

Навіть якби я не обмежувався бюджетом та вибором господаря (у районі їх було не багато), я б не думав двічі про те, щоб залишитися з Джимом та Джейн. Літня пара, яка вважала, що мій проект звучить захоплююче? Що може піти не так?

Перше, що я помітив - це запах. Наче хтось залишив вечерю в День подяки, не зачеплену на столі на кілька тижнів, перекриту цвіллю і котячою пишкою. (Я ніколи не бачив жодних свідчень про кота чи будь-яких тварин, крім комарів та молів, що ширяють у кожній кімнаті.) І на відміну від більшості запахів, це було не те, до чого ваше тіло звикло - до моєї третьої та останньої ночі я був дрімаючи кожен раз, коли я входив у будинок.

Друге, що я помітив, - це, по суті, гарний будинок. Можливо, недостатньо погано, щоб гарантувати, що його демонструють в епізоді Хоардерса, але наближається до кандидатури.

Склади пошти, відкриті та відкриті, вистелили передпокої. Одяг - новий, старий, клаптики - та неіснуюча електроніка заповнили простори. Вежі ящиків збирали пил; сотні стрічок VHS накрили стіни та підлогу вітальні - вони все ще знімали телепередачі, а не використовували відеореєстратор. Стародавні дитячі ляльки розвісилися на предметах меблів. Почуття гнилі пронизало місце.

Третє, що я помітив, - це те, що Fox News було в лігві.

Останній не був, як і інші, проблемою. Просто деталь, про яку слід пам’ятати під час розмови.

Джим і Джейн люб’язно приготували вечерю для всіх нас, приємну трапезу. Щедрість торкнулася мене.

Тоді Джим почав тиснути на мої політичні погляди. "Було цікаво, читаючи те, що ви написали про вибори", - сказав він. "Зважаючи на те, що ми голосували за Дональда Трампа".

Сперечатися з господарями - це погана форма. Але Джим, здається, хотів, щоб він називав дискусію про вибори та політику взагалі. А його твердження про те, що він і Джейн провели свої власні дослідження і визнали Дональда Трампа добрим, щедрим, відданим, люблячим, чесним чоловіком, було просто занадто химерним, щоб залишити його в спокої.

Розмова була для мене незручною - знову ж таки, ці люди відкрили мені свій дім, але чи це означало, що мені заборонено спростовувати твердження про те, що Чорний Живий Матер є терористами? До сьогоднішнього дня я залишаюсь невпевненим у тому, скільки я повинен чи не повинен був відсунути назад.

Однак глибоко політичні переконання людини не є свідченням того, що вони є прихильниками.

Що є свідченням того, що хтось є шахраєм, це коли вони переходять від «Чорного життя Матерія - це терористичні головорізи» до «Ми віримо у сім площин існування та перевтілення та віримо в любити всіх людей», передаючи вам вживану пластикову чашку Starbucks з льодом і водою, змішаною з якимось порошком, який перетворив рідину в рожевий.

Порошок вийшов з того, що було схоже на пакет Goth Crystal Lite. Я читав етикетку, перш ніж пити будь-яку рідину. Сибірський гінкго, різні інші трави, нічого, що здавалося очевидно отруйним. На смак це було так, як радник табору розбавив Kool-Aid, намагаючись запобігти припливу цукру.

"Це називається" Душа ", - сказав Джим, потягуючи своє. «Дає нам всю необхідну нам енергію. Я відчуваю, що мені знову 20, і я пам’ятаю, що був 20! Не хворів вічно ".

Душа, сказали мені двоє, вилікує все, що мене неприємно, включаючи депресію. "Ах", було все, що я міг подумати, щоб сказати.

Полегшення, яке я відчував при виході з розмови про політику, швидко повернувся до дискомфорту, коли Джим і Джейн розповіли про деяких інших своїх гостей - включаючи пару в'єтнамських дівчат, які могли бачити привид батька Джейн у підвальній кімнаті, у якій я спав би . Вони розповіли про своє минуле життя. Джейн, звичайно, була єгипетською принцесою.

"Я завжди мав прихильність до азіатських жінок", - сказав Джим, і в паузі, яка послідувала за цілими імперіями, були побудовані і знищені. "І я зрозумів, що це було тому, що я була азіатською жінкою". Він був китайкою на ім'я Лінда. У 1800-х роках Китай.

Вони запитували мене, чи раніше я не був з іншою жінкою.

"Ми любимо тебе", - сказали вони мені наприкінці вечора, міцно обнявши мене.

Я ніколи раніше не стикався з цим і не мав мови, щоб описати це, окрім як "глибоко дивного і неспокійного". Зараз я знаю, що це називається "кохання з кохання", тактика, яку використовують як партнери, що зловживають, так і люди, які намагаються втягнути вас у багаторівнева маркетингова афера.

У захаращенні підвалу я побачив банер для чогось під назвою Neo-Life. На дошці поруч із банером Neo-Life були імена Джима та Джейн, написані біля вершини по колах, із трьома іншими обведеними іменами, розташованими нижче їх, з'єднаними лініями, а четверте ім’я - під одним із них.

Як би це не було достатньо доказів самостійно, мої слідчі навички - тобто простий пошук в Google - незабаром підтвердили, що це була багаторівнева маркетингова схема.

Наступного ранку я супроводжував Джима та Джейн на фестивалі в сусідньому місті. Поки ми їхали по озерній країні, Джим та Джейн вказали на систему шосе, яка відрізала невеликі міста від автомобільного руху. Вони також поговорили про переваги Душі та таких як бізнес, який є місцевим, і сприяти справжньому почуттю спільності. "Це, безумовно, щось, що потрібно помістити у вашу книгу!", - сказали вони.

Але лише до моєї третьої і останньої ночі несподіваний роздут прийшов через липкий стіл у A&W у місті під назвою Nisswa.

"Ми бачимо, що ти борешся", - сказала мені Джейн. Втома від дороги, занепокоєння за бюджет, самотність розмовляти лише з незнайомими людьми. "Ми можемо вам допомогти."

Вони просто хотіли допомогти. А я, в свою чергу, допомагав би їм і безлічі інших людей. Зрештою, я прямував навколо Америки. Я міг легко почати тягнути тисячі доларів - мені був такий подарунок розмовляти, так добре розмовляти з незнайомцями. Так відкрито. Все, що я повинен був зробити - це купити на пару сотень доларів напій, і я був би готовий.

"О, мені це не цікаво, вибачте", - сказав я.

"Я знаю, що ти думаєш, це не пірамідальна схема", трохи гаряче сказав Джим. "Ми допомагаємо людям".

"Ми намагаємось покращити їхнє життя, допомогти їм бути здоровішими", - сказала Джейн. "І ти заробиш багато грошей".

Я згадав записку, приклеєну до їх дзеркала у ванній кімнаті, яка сказала: "Ми благословлені, що ми можемо зробити багато потоків доходів, які дозволяють нам робити більше добра". Я згадав стан будинку.

"Мені все одно не байдуже. Мені не дуже цікаво, вибачте, - сказала я плечима і посмішкою. "Я можу писати свою увагу".

Джим, здавалося, розгублено розгубився, але Джейн швидкістю виявилася отруйною. Внизу "Ну, ми все ще любимо тебе", накручений вид провини, яку особливо зла людина завжди тримає в запасі.

"Це не для всіх", - продовжувала вона. "Дехто не любить заробляти багато грошей. Деякі люди не хочуть жити здоровим життям. Мій чоловік іноді недостатньо вибагливий, він не бачить того, що я бачу. "Я запитав її, що вона бачить, і вона сказала:" Ну, це лише моя думка. Але я цього не скажу ". Я відпустив її і помітив її очевидне розчарування, що я не просив її сказати мені, що вона думає про мене.

"Ми щойно думали, оскільки ви така мила, товариська людина, з такою відкритою думкою, вам може бути цікава така можливість", - сказав Джим. "Я думаю, ми помилялися".

Натомість вони намагалися підштовхнути підписку на додатки; Я сказав їм, що не можу витрачати 40 доларів на місяць на подібні речі. "Ну, якщо ти не хочеш бути здоровим, це твій шлях", - сказала Джейн.

У цей момент нічого не можна було зробити, окрім посмішки і знову знизавши плечима та вказуючи на мою порівняно успішну кар’єру журналіста. "Ти можеш подзвонити мені, коли ти голодуєш", - сказала Джейн. "Можливо, ми дамо вам знижку."

***

Джим і Джейн не були першими шахраями, з якими я стикався - просто найнесподіваніші. Жінка Північної Кароліни звеличувала чесноти ефірних масел doTerra, розчарована, що я не могла дотримуватися додатковий день, щоб відвідувати інформаційний клас про них. Масла заспокоювали немовлят колікі, проганяли алергію. Грип? Немає матчу для doTerra. Все, що вам потрібно було зробити, - це знайти правильну комбінацію та потрібне місце на вашому тілі для розкачування масел.

І було б більше всіх у всіх 38 державах, що залишилися.

Західноафриканська жінка в штаті Меріленд на ім’я Патра прийняла моє бронювання Airbnb. Будинок, в одному з передмістя Тонє Д., розташовувався на кулісі з іншими чарівними McMansions, кам'янистими фасадами та грузинськими колонами з тим самим планом поверху. Жінці знадобилося хвилин п’ять, щоб підійти до дверей, визираючи з однієї зі штор і безслідно направляючи мене навколо будинку.

Як не дивно, я думав, але, можливо, у неї просто був приватний вхід для гостей Airbnb. Я обійшов будинок, і єдиний інший вхід, який я побачив, - це двері до того, що повинен бути підвал. Це було розблоковано.

Мерехтливі люмінесцентні вогні привітали мене. Кілька відбитих кремежів лежали на неяскравій відстані. Витягнута проводка висіла зі стелі. "Привіт?" Я закликав у підвал вбивства. Без відповіді. Я зробила кілька кроків вперед, сіла на носки.

З-за куточка мого ока з’явилася жіноча постать і здивовано скрикнула. Я випустив власний крик.

"Здрастуйте", - сказала жінка, напевно, в середині 20-х років, зі східноєвропейським акцентом. "Ви з Craigslist?"

- Airbnb, - сказав я, неспокійно.

"Що таке Airbnb?"

«А, як, наприклад, люди знімають додаткові кімнати у своєму будинку на кілька ночей? Де Патра? "

"О, вона повинна бути наверху", - сказала жінка, яку я подумав "Ольга". "Може, ти повинен залишитися тут? Біля моєї кімнати є, можливо, це твоя? "

Ми пройшли повз її кімнату, невеликий безладний простір з матрацом на підлозі. Потім була «моя» кімната: більше оголених проводів, готельний ковролін з нитками, матрац, притулений до стіни, і нерозбірний каркас ліжка.

"Я не думаю, що це все", - сказав я.

"Гммм, так, я її називаю". Вона спробувала, залишивши повідомлення. Я спробував зателефонувати на номер. Нарешті Патра підхопила, коли жінка знову подзвонила. Західноафриканські та східноєвропейські акценти ускладнювали спілкування через оратора. Нарешті Патра погодилася спуститися вниз.

Я показав їй підтвердження на своєму телефоні.

"Я цього не прийняв! Я не знав! Ви не можете залишитися тут, - сказала вона. "Я дуже зайнята в ці вихідні". Вона сказала, що ми можемо поговорити наверху.

Різниця між підвалом вбивства та рештою будинку була майже комічною - багато прикрашені килими та меблі, прекрасна сходи, що ведуть до другої історії, загальне повітряне "вигадування".

Я зателефонував Airbnb, щоб переконатися, що я отримав повне відшкодування - включаючи плату за послуги - одночасно намагаючись допомогти Патрі змінити свої налаштування Airbnb, щоб подібні речі не траплялися з кимось іншим. Незважаючи на цю заклопотаність, я не міг не помітити всі картонні стенди. Деякі зображували саму жінку, одягнену в академічні шати. Інші демонстрували усміхнених, сміючих кольорів чоловіків та жінок. Усі вони рекламували щось, що називалося «Моє життя теологічний університет»

Мій радіолокатор почав видавати дуже гучні шуми.

Однак, як я мав справу з раптовою відсутністю укриття протягом двох ночей, просто не було часу чи розумової пропускної здатності, щоб отримати суть цього конкретного захвату, поки я там був.

Деякі обриси після інциденту показали, що Патра є єпископом, стверджує, що має докторську ступінь. Мій богословський університет здається, що це якийсь релігійний дипломний завод, призначення якого, крім того, щоб заробляти гроші, не здається легко очевидним. Одяг лідерів - це цікавий поєднання найгірших надмірностей Ватикану та традиційних університетських шат і шапок.

Веб-сайт Теологічного університету «Моє життя» розповідає вам майже все, що потрібно про нього знати. Мало того, що вона дає вам якусь реальну, конкретну інформацію про те, що вони роблять, крім того, щоб дарувати своїм учням можливість благословляти добровольців (?).

Швидше за все, дизайн у 1995 році та відсутність конкретної інформації в поєднанні з цінами на різні "градуси" - це червоні прапори настільки великі, що ви могли з гордістю показати їх на будь-якому святкуванні Першотравневого. Ці ступені варіюються від бакалаврів, магістрів до навіть кандидатів наук, як це має Патра; докторант коштував 300 доларів за курс. Незрозуміло, скільки курсів потрібно для такого виду докторантури.

Патра, схоже, також керує програмою наставництва, а її різні облікові записи в соціальних мережах обіцяють, що її програма наставництва ніколи не просить у людей грошей.

Сайт повідомляє майбутнім студентам, що вища ступінь може бути корисною для священної «та світської» роботи, оскільки це підтверджує відданість більш тривалому курсу навчання. "Моє життя" претендує на акредитацію якогось органу, який називається "Private Bible College International" та "відповідає вимогам та схваленню Державного департаменту освіти Флориди".

(Звичайно, це так.)

Якщо писати про мій життєвий богословський університет та його асоційовані організації як аферу чи злодій, мені здається трохи загрожує. Розумієте, мої вихованці виглядають майже виключно чорними християнами.

Америка систематично відключає своїх чорношкірих громадян від участі в її економіці, в її політичній та освітянській системах і навіть різних галузях християнства. Ось чому такі установи, як Говард та Бетюн Кукман та інші історично чорні коледжі та університети, виникли.

Але ніхто не міг обґрунтовано звинуватити НБКУ в аферах. Ступені божественності також є реальними речами.

І все ж, стягувати з людей тисячі доларів за "докторський ступінь" з університету, який ні в якому разі не є фактичним університетом, без сумніву, ця проблема. Те, що один із керівників цієї школи тримає східноєвропейську жінку у своєму недобудованому підвалі, у якому не набагато більше, ніж несправна мікрохвильова піч та ванна кімната, також відчуває себе як прищіпка.

(Я шкодую, що не повернувся вниз, щоб задати Ользі більше питань. Що вона там робила? Чи працювала вона на Патру? Чи платили їй? Якщо ні, то скільки вона заплатила за життя в недобудованому підвалі McMansion посеред Меріленд?)

Нічого з цього не означає, що американський захват - як мінімум, випадковий - є більш поширеним, ніж це було за минуле століття. Насправді, багато хто з прихильників, з якими я стикався, десятиліттями брали участь у їхньому захваті. Це було просто дивно, коли натрапляли на нього так часто, щоб побачити його нитки, вплетені так щільно у повсякденне життя. Якщо ми чесні, то це теж було трохи неприємно. І не таким чином, щоб чашка «Душі» могла виправити.