Будинки обміну: найкращий спосіб подорожувати з дітьми

Автор та діти, Версаль, 2009. Фото: Патрік Перкінс

Відпустка з дітьми дорога. І поговоримо з цим: для батьків відпустка з дітьми не зовсім розслабляє. Але, я виявив, вони можуть бути досить магічними - і навіть відносно доступними.

Коли у нас була наша шоста дитина, я боявся, що ми ніколи не зможемо подорожувати сім’єю. Просто їжа в ресторані для восьми людей дорога навіть з дитячими меню та всіма питною водою; помножте це на три рази більше днів канікул, і це невелике статок саме там. А потім, готелі - вони не лише дорогі, але й логічно складні, коли потрібно забронювати принаймні дві номери.

Тоді друг запропонував спробувати обмінятися будинком. Вона була членом HomeLink, організації, яка сприяє торгівлі будинками з сім'ями по всьому світу. Вона щомісяця обміняла свою квартиру на Манхеттені на місця в Європі, Південній Америці та Азії вже більше двадцяти років.

Вона пояснила, що з точки зору бюджету, все, про що ви повинні турбуватися, - це вартість авіаквитків плюс порівняно невелика кількість, виділена для музеїв та інших екскурсій. Вона завжди купувала їжу в місцевих продуктових магазинах і готувала їжу в будинку, де вона зупинилася. Ви все одно повинні їсти, пояснила вона, так що це не є додатковими витратами. Як тільки вона сказала це, ми зрозуміли, що це може бути варіант, який ми можемо собі дозволити.

Але у нас були запитання. Що з цінностями? А як щодо конфіденційності? Вона сказала нам закрити все, що нас нервувало - але також пояснила, що громада обміну будинками - це група, що самовибирається, і обмін будинками є вправою взаємної довіри. За свої десятиліття використання послуги у неї ніколи не було жодної проблеми.

Ми зайшли на веб-сайт, щоб вивчити. (Ви можете переглянути переліки безкоштовно, але як тільки ви захочете внести до списку власний будинок, ви сплачуєте щорічну плату за підписку.) Ми прокручували переліки всіх типів у всьому світі, від квартир-студій у великих містах, до будинків урочищ у невідомі передмістя, до великих сільських господарств у більшості сільських районів.

Ми відфільтрували наш пошук, щоб на сайті відображалися місця, достатньо великі для нашої родини - і тоді ми були дуже схвильовані, коли здавалося, що це насправді може спрацювати. Ми підписалися, перерахували наш будинок і надіслали запити. Коли ви перераховуєте свій будинок, ви можете вказати, у який час року ви є в наявності, і чи дозволите ви дітям чи домашнім тваринам, курити чи щось інше. Ви також можете попросити догляду за своїми домашніми тваринами (ми піклувались про рибу, черепаху, котів та кроликів на різних обмінах) або обрати інший план (ми завжди беремося за собаку з надійною нянькою).

Як тільки ви знайдете когось із зацікавлених в обміні, обидві сторони підписують угоду, надану службою, яка визначає дати та перераховує життєво важливу логістику, зокрема реквізити страхування автомобіля та спосіб обміну ключів. Після цього все, що вам потрібно зробити - це зрозуміти, як ви туди потрапляєте.

Ми закінчилися робити наш перший обмін з французькою сім'єю з села просто на захід від Версаля. Їх вигадливий, затишний будинок знаходився на тихій дорозі на краю прекрасних присадибних ділянок, але нам було потрібно лише півтори години, щоб заїхати в Париж. Ми пробули три тижні, чергуючи кожен день між відвідуванням міста (Лувр, Тріумфальна арка тощо) та дослідженнями сільської місцевості (Живерні, Фонтенбло, Нормандія). Ми покуповували у сільському буланжері, а також у великому сусідньому супермаркеті, їли сніданок та вечерю вдома майже щовечора.

На обід щодня ми запакували пікнік, щоб взяти з собою наші пригоди. Ми їли наші багетні бутерброди та фрукти, сидячи на кварте Сени та на сходах собору Шартр та в парку з кишеньковою хусткою біля абатства Мон Сен-Мішель та в садах, що оточують Версаль. Наші пікніки ніхто ніколи не втомлювався. Я люблю жити як місцевий - шопінг на ринках, знайомство з менш туристичними частинами району, а також з більш відомими місцями, і бачити, як виглядає реальне життя в зарубіжних країнах.

Зазвичай (але не обов'язково) ділитися першою чи останньою їжею з вашою сім’єю обміну. Як тільки ми повернулися додому, ми пообідали з нашою французькою родиною, перш ніж вони поїхали в аеропорт. Серед торгових історій наших різних подвигів ми визнали, що зламали одну з маленьких іграшок їхніх дітей; вони зі свого боку визнали, що розбили келих. І що? Це найбільший збиток, який ми зазнали за всі наступні біржі.

Ця дивовижна поїздка була першою з кількох. Ми ніколи не прагнули шукати місця, де залишиться, бо ми все одно будемо виїжджати на вулицю і майже весь день - але ми були дуже розбещені. Під час другої поїздки ми поїхали до Лондона і зупинилися в прекрасному цегляному двоквартирному будинку в передмісті Твікенхема.

Далі приїхала поїздка до Бургундії, де нам пощастило залишитися у міні-шато з 16 спальнями, оточеним виноградниками та пшеничними полями. Минулого літа ми обмінялися з родиною, яка жила недалеко від Блуа в долині Луари. (Так, ми їдемо до Франції багато.) Їх прекрасний кам'яний особняк сидів у акрі огороджених садів з басейном та терасою для обіду, де ми в кінцевому підсумку їли більшість наших страв.

Чоловік автора з чотирма їх шестима дітьми, Блуа, 2017.

Ще одна чудова річ, що стосується обміну будинками - це гнучкість, яку ви маєте в сім'ї. Малюкові потрібна дрімота? Нема проблем. Не хочете спакувати багато тонн? Ми зазвичай пакуємо 3–4 наряди в кожному, а потім праємо кожні пару днів. Відчуваєте, як зробити перепочинок від екскурсій та просто грати на задньому подвір’ї чи переглядати фільми? А може, погода погана, а що найкраще звучить - це затишок до каміна та спільна робота головоломки та їсть закуски цілий день? Легко робиться, без тиску з обслуговування готелів, і багато додаткової кімнати для прогулянки навколо.

Обміни можна організувати за будь-який проміжок часу, який є взаємно погодженим. Ми схильні до тритижневих подорожей, які дають нам багато часу, щоб подолати реактивні відставання та неквапливим темпом досліджувати наше оточення. Автомобілі часто включаються в договори про обмін, але рідкісна сім'я має достатньо великий транспортний засіб для нас. У двох наших французьких біржах ми взяли в оренду машину, але в рік, коли ми поїхали до Лондона, ми використовували маленький Volkswagen Polo для сімейних поїздок і їздили на поїздах скрізь.

HomeLink також пропонує варіанти обміну гостинністю або одночасного обміну. Кілька років тому австралійська родина зв’язалася з нами і запитала, чи не бажаємо ми приймати їх на кілька днів. У нас є невеликий гостьовий будинок у нашому власність, тому ми були щасливі, щоб вони використовували його як домашню базу, поки вони подорожували Каліфорнією. Ми мали з ними пару страв і відвідували з ними вечорами, коли наші діти були разом у басейні. Вони були прекрасними, і, хоча ми не маємо жодних негайних планів подорожувати вниз під, ми знаємо, що якщо і коли ми це зробимо, нам буде де зупинитися з людьми, які нам подобаються і яким ми довіряємо.

Кілька літ тому ми не змогли подорожувати з різних причин, але ми створили молодіжний обмін на HomeLink для однієї з наших дочок, якій тоді було п’ятнадцять. Вона провела три тижні з родиною у Версалі, у якої була дочка її віку, а потім обидві дівчини прилетіли до Штатів, а французька дівчина залишилася з нами три тижні. Дівчата дуже зблизилися і залишилися добрими друзями завдяки магії соціальних медіа.

Цього літа ми повертаємось до Великобританії. Наш 14-річний одержимий "Бітлз", але він ледве пам’ятає нашу поїздку в Твікенхем, бо йому було тоді лише шість. Ми залишаємось в Оксфордширі, який є чудовим центральним місцем, з якого можна відвідати Лондон, Кембридж, Стратфорд, Бат та багато іншого. Потім ми поїдемо на поїзд на дводенну прощу до Ліверпуля.

Наші старші діти зараз дорослі, і вони не завжди можуть прийти з нами в наші дні. Але я сподіваюся, що ми з чоловіком продовжуватимемо обмінюватися будинками на довгі роки, навіть коли всі наші діти самостійно перебувають поза межами.

Автор та діти, Шенонсо, 2017. Фото: Патрік Перкінс

Це все може читатись як рекламний ролик для HomeLink, але я нічого не отримую від них, щоб написати це. Я знаю, що там існують інші сайти обміну будинками, але HomeLink - це той, кому ми знаємо і якому довіряємо. Якщо ви хочете прочитати більше про наші різні поїздки, я часто їх підсумовував у серійних дописах у своєму блозі. Будь-які питання щодо обміну будинками? Не соромтесь залишити коментар, і я з радістю відповім.